Creo que me falla la memoria: ¿estaré empezando a tener una demencia?

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Es muy habitual encontrarnos en consulta con pacientes que se quejan de un deterioro en su memoria desde hace algún tiempo. Sin embargo, no todo empeoramiento en el rendimiento cognitivo implica estar empezando a padecer los primeros signos de una demencia. En psiquiatría nos encontramos a menudo con otras patologías que pueden causar sintomatología similar, siendo el miedo a estar padeciendo una demencia una pregunta habitual durante las consultas.

Obviamente, muchos deterioros cognitivos empiezan por una pérdida de memoria, despistes habituales, pérdida de capacidades aprendidas, de vocabulario. En resumen, de tener una funcionalidad menor. Sin embargo, cuando padecemos procesos ansioso-depresivos también es extraordinariamente frecuente que nuestras competencias a nivel de atención y concentración se vean afectadas, lo que puede traducirse en una sensación de «estoy perdiendo la memoria», ya que se incrementan los despistes y la dificultad para recordar ciertas cosas, o no conseguir seguir el hilo de una conversación, película, etc.

La edad, por ejemplo, es un factor importante a tener en cuenta. Aunque puede suceder que uno sufra una demencia desde que es un adulto joven, lo habitual es que en ese rango la sintomatología ansioso-depresiva pueda explicar el caso mejor. Así, es importante consultar los problemas que empiezan a ocurrirnos con nuestro especialista de referencia, para buscar tanto alcanzar un diagnóstico que nos permita estar tranquilos, en cuanto a que al menos sabemos lo que nos pasa y por qué, y la posibilidad de intentar empezar un tratamiento precoz que evite que la sintomatología vaya a más.

Dr. Alberto Ramos Caneda
Especialista en Psiquiatría
CliniqSantiago
981 56 49 40
alberto.ramos.psiquiatra@gmail.com

*Si en algún momento consideráis oportuno hablar de algún tema en concreto, podéis hacer vuestra pregunta/sugerencia en los comentarios.

¿Cómo detectar una demencia? ¿Qué hacer contra ella?

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Las demencias son patologías muy habituales en el mundo de la psiquiatría. Cada vez su presencia en la sociedad es mayor, debido al envejecimiento progresivo de la población. Si antes muchos pacientes que terminarían desarrollando una demencia no llegaban a hacerlo, ya que se fallecía a edades más tempranas, ahora estos casos se dan mucho más a menudo.

Las demencias son procesos que surgen del envejecimiento y atrofia cerebral, propios del paso del tiempo. A menudo asociamos la demencia con la Enfermedad de Alzheimer, cuando esta enfermedad es sólo uno de los tipos de demencia que existen (el más habitual, eso sí). Problemas como la hipertensión, diabetes, o patología cardiovascular, pueden favorecer el inicio más temprano de estos procesos.

Es de vital importancia que el diagnóstico sea lo más precoz posible. Aunque a día de hoy no se conoce tratamiento curativo de la demencia, sí existen fármacos que pueden ayudar a enlentecer su progresión y, sobre todo, a paliar otro tipo de síntomas que aparecen durante las demencias, no solo la pérdida de memoria. Hablamos de aspectos como la depresión, el insomnio (es muy habitual que los pacientes con demencia apenas duerman de noche, e incluso se empeoren los síntomas de la enfermedad al atardecer). Además, las familias, cuanto antes se diagnostique, antes podrán planear el cuidado del paciente.

El signo más habitual que alerta del posible inicio de una demencia es la pérdida de memoria, pero no debemos fijarnos exclusivamente en eso. La pérdida de funcionalidad, de autonomía en las tareas que habitualmente se realizaban sin ayuda, participar menos de las conversaciones familiares, tender al aislamiento, empobrecer el vocabulario, deben ser otros factores que den pistas de la aparición de los primeros signos de demencia.

La consulta precoz con un especialista, como decimos, no ayudará a curar un proceso para el que, a día de hoy, no se conoce una terapia definitiva, pero sí puede mejorar en gran medida la calidad de vida tanto del paciente como de sus cuidadores, que a menudo deben soportar cargas que ponen en riesgo su propia salud mental.

Dr. Alberto Ramos Caneda
Especialista en Psiquiatría
CliniqSantiago
981 56 49 40
alberto.ramos.psiquiatra@gmail.com

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